Международный институт генеалогических исследований
Карта сайта Записывайтесь на курсы по генеалогии
Программа «Российские Династии»

Сэмюэл Кольт. Биографическая справка

20.07.2009

Американский инженер, оружейник и промышленник Сэмюэл Кольт (Samuel Colt) родился 19 июля 1814 года в Хартфорде (штат Коннектикут, США), где позже и основал свою фирму.

С ранних лет Кольт отличался энергичным характером, всего в жизни добился самостоятельно, за что особенно любим своими соотечественниками.

В 14 лет Кольт начал свою трудовую деятельность. Первой его работой стало изобретение гальванической батареи, которую он приспособил для подрыва подводной мины.

Юный изобретатель решился на публичную демонстрацию своего изобретения 4 июля 1829 года. Однако в результате ошибки взрыв мины обрушил огромный поток воды на собравшуюся публику. Зрители подумали, что это специально подстроенная шутка, и захотели поколотить незадачливого устроителя. От толпы Кольта спас молодой человек, встреча с которым определила его дальнейший жизненный путь. Этим человеком оказался механик Элиша Рут (Elisha King Root), будущий конструктор и организатор кольтовского производства.

Увлекшись конструированием револьверов, Кольт начал поиски денежных средств для этого занятия. Какое-то время он путешествовал по стране под именем "Доктора Коулта", химика и естествоиспытателя, и демонстрировал действие веселящего газа на добровольцах. Таким способом он заработал деньги на первые опытные модели револьверов.

В скором времени Кольт нанял на работу мастера оружейных дел из Балтимора Джона Пирсона (John Pearson), который в 1835 году разработал для него первую работоспособную модель револьвера. Кольт сразу же отправился с ней в Англию за получением патента, который был ему выдан 18 декабря 1835 года. Вернувшись в Америку, он получил американский патент (патент был выдан 25 февраля 1836 года) и через десять дней, 5 марта 1836 года, основал свое производство.

Фирма получила название "Кольтс патент файр армс мануфэкчуринг компани" (Colt's Patent Firearms Manufacturing Company) и находилась в городе Патерсоне, штат Нью-Джерси.

Первая модель револьвера, которую начала выпускать компания Кольта, называлась "Патерсон модел" (Paterson model) в честь города, в котором располагалось производство; она производилась с 1836 по 1842 годы.

29 августа 1839 года Кольт запатентовал к револьверу зарядный рычаг под стволом, который позволял плотно заталкивать пули в каморы, что повысило точность боя. Барабан стал несменяемым, а эта деталь стала типичной для многих последующих револьверов Кольта.

На базе второй модели были созданы карманные револьверы. Лучшими покупателями продукции Кольта были рейнджеры (специальные отряды легкой пехоты, которые вели войну с индейцами и французами, применяя индейскую тактику засад и внезапных нападений).

Но, несмотря на постоянную реализацию своей продукции, компания Кольта прекратила свое существование в 1842 году из-за конфликта между компаньонами.

Пытаясь раздобыть средства на возобновление производства револьверов, Кольт приступил к экспериментам по созданию подводной мины. Через год он разработал мину с электрическим взрывателем, попутно усовершенствовав подводный электрический кабель.

Во время американо-мексиканской войны 1846-1848 годов "кольты" понадобились техасским рейнджерам, и 4 января 1847 года Кольт получил первый государственный заказ на изготовление 1000 револьверов.

Не имея собственного оружейного завода, он заключил контракт с Эли Уитни (Eli Whitney), сыном знаменитого изобретателя хлопкоочистительной машины, согласно которому Уитни отдал под производство револьверов свою неиспользуемую текстильную фабрику в штате Коннектикут.

Когда срок контракта истек, Кольт открыл оружейную мастерскую в Хартфорде, где стал выпускать новые модификации револьвера. В 1852 году он получил заказ на револьвер для морских офицеров.

В этом же году Кольт основал завод в Лондоне, став первым американским предпринимателем, открывшим филиал своего производства за океаном.

В очень небольшом количестве револьверы делались и в России. Когда в 1854 году Кольт преподнес императору Николаю I несколько своих револьверов, это не произвело ожидаемого впечатления - чуть раньше револьверы "системы Кольта" царю подарили тульские оружейники. В Тулу поступали заказы на небольшие партии таких револьверов для гвардейского флотского экипажа, для офицеров стрелкового полка императорской фамилии.

Тогда же Кольт приобрел пустошь "Южные луга" близ города Хартфорда (штат Коннектикут). Пустошь каждую весну затапливалась водой. Кольт возвел там дамбы и в 1855 году построил большой оружейный завод. "Кольт Компани" (Colt Company) располагается здесь по сей день.

На своем предприятии Кольт ввел прогрессивные по тем временам меры социальной защиты работников: построил удобные дома, рекреационный центр, стремился свести к минимуму ручной труд, используя различные механизмы.

Сэмюэл Кольт, ни дня не служивший в армии, в 1855 году за поддержку на выборах получил от губернатора штата Коннектикут звание полковника.

В скором времени Кольт вошел в десятку самых удачливых промышленников Америки. В 1861 году началась Гражданская война между Севером и Югом. Кольт снабжал оружием как свои "родные" северные штаты, так и южные. И если в американо-мексиканской войне участвовали 1000 револьверов, то теперь счет шел на десятки тысяч стволов.

Однако человек, давший конфликтующим сторонам отличное оружие, до конца войны не дожил - Кольт внезапно умер в 1862 году, в возрасте 47 лет, в родном городе Хартфорде, оставив после себя состояние, оцененное в 15 миллионов долларов (около 300 миллионов по современному курсу валют).

После смерти Кольта бизнес был унаследован его вдовой - Элизабет Харт Джарвис (Elizabeth Hart Jarvis) и ее семьей. В 1901 году компания перешла под руководство группы инвесторов.

В настоящее время "Кольт Компани" остается одним из ведущих производителей огнестрельного оружия. Среди хитов марки - армейский "долгожитель" пистолет "Colt 1911" 45-го калибра и знаменитая штурмовая винтовка M16.

Сэмюэл Кольт является легендой и символом США, а слово "кольт" стало одним из синонимов револьвера.

Знаменитый афоризм: "Господь создал людей свободными, Кольт - равными" появился на свет только после смерти Кольта. В первоначальном варианте во времена Гражданской войны в США он звучал иначе: "Линкольн освободил людей, а Сэм Кольт уравнял их в правах".

Источник: http://www.rian.ru/world/20090719/177674389.html