Биологи перенесли родину шерстистых мамонтов

Последние шерстистые мамонты, которые в виде росписей украшали пещеры древних людей или которых находят в вечной мерзлоте в Сибири, происходят из Северной Америки, а не из Азии или Европы. Таков вывод исследования, проведённого группой учёных под руководством Хендрика Пойнара (Hendrik Poinar) из университета Макмастера (McMaster University).

Мамонты как таковые берут своё начало от общего со слонами предка, от которого они отделились примерно 6 миллионов лет назад. Новые виды и подвиды этих животных распространились по Европе, Азии и Африке, и по меньшей мере одна миграция 1,5 миллиона лет назад привела этих животных в Америку.

Шерстистые же мамонты, больше всего известные публике, те самые, что подверглись истреблению со стороны наших предков (или просто — не выдержали перемены климата), появились примерно 400 тысяч лет назад, с рождением вида Mammuthus primigenius.

До нынешнего момента учёные полагали, что этот вид происходит из Евразии. Но теперь канадцы предлагают радикально пересмотреть это положение.

Пойнар и его коллеги проанализировали митохондриальную ДНК от 108 мамонтов, живших от 44 до 11 тысяч лет назад и найденных в Америке, Европе и Азии. И добавили ранее опубликованные данные по ДНК ещё 52 особей. Так были открыты три основные группы мамонтов, живших только в Азии, только в Америке и в обоих местах.

Когда исследователи применили статистические методы для отслеживания эволюции этих групп, они обнаружили, что американская, вероятно, возникла около 464 тысяч лет назад. Это позволило предположить, что американские мамонты отправились на запад через Берингов пролив, где и заменили коренных "азиатов" где-то между 200 и 300 тысячами лет назад.

 
 

 

Американские мамонты (C) отделились от более примитивных азиатских сородичей (А) около 500 тысяч лет назад. Позже, когда в Беринговом проливе возник земляной перешеек, "американцы" мигрировали в Азию, полностью вытеснив группу А и положив начало группе D/E.

Шерстистые мамонты D, E и C продолжили здравствовать вплоть до вымирания 5-10 тысяч лет назад (цифры на картинках как раз показывают тысячи лет, разделяющие нас, и представленные зоны расселения мамонтов).

Кстати, по некоторым данным уже перед вымиранием мамонты разделились на две ветви.

Новые сведения помогут лучше разобраться с генеалогией мамонтов. Но не только их. Данные показывают, что "мост" между Азией и Америкой существовал в более поздние времена, нежели считалось до сих пор, а значит, и другие животные могли мигрировать в ту или иную сторону.

Читайте также о восстановлении ДНК мамонтов, о том, что эти животные обладали разными цветами шкур, и о прошлогодней находке на Ямале самого целого мамонта.

Источник: http://www.membrana.ru/lenta/?8581
Дата: 08.09.2008
Семейные сайты на заказ
НОВОСТИ
НОВОЕ НА ФОРУМЕ