Международный институт генеалогических исследований
Записывайтесь на курсы по генеалогии
Программа «Российские Династии»

Биологи нашли в ДНК человека полноценный древний ретровирус

27.03.2016

Ученые считают, что это может помочь узнать, чем болели наши предки, как они смогли победить эти вирусы и как можно использовать это знание для борьбы с ВИЧ и другими современными ретровирусами.

МОСКВА, 23 мар – РИА Новости. Генетики нашли в геномах нескольких тысяч человек обрывки более дюжины ретровирусов, попавших в нашу ДНК миллионы лет назад, и даже один полноценный геном вируса, который сохранился в генетическом коде в первозданном виде, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Этот эндогенный ретровирус выглядит так, что его можно буквальным образом взять, вырезать и превратить в заразный патоген, заявил Джон Коффин из университета Тафтса в Медфорде (США). "Такой эксперимент был бы крайне интересен для нас, так как он позволил бы изучить следы эпидемии, поразившей человечество в далеком прошлом", — добавил он.

Эндогенные ретровирусы — своего рода генетические паразиты, которые могут увеличивать число своих копий в геноме и встраивать их в новые места в хозяйской ДНК, что приводит как к полезным, так и вредным мутациям. Гены этих вирусов составляют около 8% человеческого генома и являются частью некодирующей ДНК, которая не содержит "инструкций" для производства каких-либо белков.

Коффин и его коллеги сравнили и проанализировали структуру геномов у примерно 2,5 тысячи людей из разных стран мира. В их число входили и жители Африки, чьи предки никогда не покидали "колыбели человечества" и не смешивались с неандертальцами или денисовцами. Ученые выяснили, что человеческая ДНК на самом деле содержит в себе гораздо больше следов ретровирусов, чем считалось ранее.

Ученые нашли ретровирусы неандертальцев в геномах современных людей

Сравнение геномов разных людей помогло ученым найти те ретровирусы, которые присутствуют в ДНК не всех, а лишь некоторой части человечества. Их число оказалось необычно большим – в общей сложности группа Коффина нашла 19 фрагментов ранее неизвестных эндогенных ретровирусов из семейства HERV-K, а также один фактически полноценный вирус в женской Х-хромосоме.

Ученые пока не знают, что делали вирусы, оставившие эти следы, так как обрывки их геномов слишком сильно повреждены и содержат в себе слишком много повторов для того, чтобы раскрыть функции их генов и ДНК. С другой стороны, встроенный вирус Xq21.33 обладает всеми нужными компонентами для  размножения — генами, отвечающими за синтез белков его оболочки, встройку в ДНК жертвы и самокопирование.

Он является лишь вторым подобным примером "живого" вируса в нашей ДНК – другим таким примером является провирус K113, присутствующий в геноме примерно четверти всех людей на планете. Изучение этих вирусов, как надеются ученые, поможет понять, чем болели наши предки, как они смогли победить эти вирусы и как можно использовать эти "уроки" для борьбы с ВИЧ и другими современными ретровирусами.

 

Источник: http://ria.ru/science/20160323/1395536650.html