Ученые уточнили возраст "матери всех людей"

"Митохондриальная Ева" - общий предок по материнской линии всех обитающих на Земле людей - жила около 200 тыс. лет назад, примерно в то время, когда окончательно сформировалась современная анатомия человека.

К такому выводу пришли польские учёные из Силезского технологического университета. Их исследование проводилось на основе статистического метода, разработанного в Университете Райса (США). Предыдущий анализ митохондриальной ДНК давал другие даты. Чаще всего - 140 тыс. лет.

Ранее специалисты пытались датировать примерное время жизни прародительницы всех людей с помощью новейших генетических технологий - например, сравнивая ДНК случайных доноров.

Определив различия в генетических характеристиках, можно установить степень родства двух индивидов. Однако человеческий геном содержит более 20 тыс. генов, поэтому сравнение дальних родственников - задача сверхмасштабная даже при современной вычислительной технике, подчеркивает "Компьюлента".

Тогда специалисты обратились к митохондриям - эти органеллы человеческих клеток имеют собственный геном, который наследуется только по материнской линии. В нём всего 37 генов, которые меняются чрезвычайно редко.

В то же время у митохондриальной ДНК есть "гипервариабельный" участок, изменяющийся достаточно часто для того, чтобы его можно было использовать в качестве молекулярных часов, превратив показатель родства между донорами в единицы измерения времени.

Ученые Кшиштоф Цыран и Марек Киммель основывали свой анализ на сравнении десяти генетических моделей человека, каждая из которых даёт свой коэффициент перевода одних единиц в другие. Кроме того, необходимо учитывать рост и сокращение популяций, а также пути переселения групп, племён и народов. Всё это происходит по воле случая, на который классические детерминистические модели не обращают никакого внимания. Их пришлось отбросить.

Наиболее адекватной моделью, которую можно применить для оценки возраста "Евы", авторы работы сочли теорию предела генеалогии в ветвящихся процессах О’Коннелла.

После этого они рассчитали количество поколений, необходимое для того, чтобы предельное распределение О’Коннелла стало адекватной аппроксимацией точного распределения. Таким образом, была получена дата начала митохондриального полиморфизма современного человека - 200 тыс. лет назад.

Источник: http://www.izvestia.ru/news/news249049
Дата: 22.08.2010
Семейные сайты на заказ
НОВОСТИ